12 feb. 2017

Hadassah. Ayudando a los israelíes etíopes a encontrar carreras en enfermería

Itongadol.- El Hospital Hadassah esta vez trae la historia de Baza "Maya" Alemitu, una de las primeras israelíes etíopes en formar parte del programa Achotenu de Hadassah para entrenar a enfermeras.

Baza "Maya" Alemitu se formó como médica en las Fuerzas de Defensa de Israel. "Me encantó. Todo lo que quería después de terminar mi servicio en el ejército era ser enfermera", cuenta la chica etíope de 26 años de edad. "Estaba destrozada cuando mi calificación psicométrica no estaba lo suficientemente alta, pensé, para entrar en cualquier escuela de enfermería en Israel".

Aunque Alemitu abandonó Addis Abeba, Etiopía para ir a Israel a los 7 años, es una de las miles de israelíes etíopes que se han topado con el prejuicio cultural implícito en la Prueba de Entrada Psicométrica, un equivalente SAT que muestra a los solicitantes de educación superior en Israel. Generalmente, los israelíes etíopes alcanzan un 25 por ciento menos que la población judía general, por lo que la prueba psicométrica de Israel es una barrera infranqueable para la mayoría de los jóvenes de esta comunidad de 135 mil. Sólo el 11 por ciento de los israelíes etíopes de 22 a 35 años de edad tienen una licenciatura, en comparación con el 42 por ciento de todos los judíos israelíes de la misma edad.

Hoy en día, Alemitu está internada en la sala de cirugía general Hadassah-Hebrew University Medical Center después de participar en un programa piloto innovador para entrenar a enfermeras israelíes etíopes. El programa, llamado Achotenu, se lanzó hace cuatro años, pero fue llevado a Hadassah en 2016. Alemitu es una de las primeras en participar en Achotenu, fundado por la organización sin fines de lucro JobKatif. Ahora apoyado por la Escuela de Enfermería Henrietta Szold Hadassah-Hebrew University en Jerusalem; Hadassah, la Organización Sionista Femenina de América; Y JobKatif, el programa cuenta actualmente con 18 estudiantes en la escuela de enfermería que están trabajando para obtener una Licenciatura en Ciencias en enfermería.

Los comienzos de Achotenu, sin embargo, surgieron de un tiempo completamente diferente y con un propósito completamente diferente.

El tiempo era agosto de 2005 y el lugar era Gush Katif en el sur de la Franja de Gaza. Unas 8 mil personas fueron trasladadas después de la retirada unilateral de Israel de Gaza. No se podía hacer nada por las casas que quedaban, pensó Yosef Zvi Rimon, un joven rabino nacido en Tel Aviv, pero podría abordar la cuestión de los medios de subsistencia perdidos. Rimon, rabino de Alon Shvut, al sudoeste de Jerusalem en Gush Etzion, creó una agencia apolítica para ayudar a los evacuados de Gush Katif a encontrar trabajo. Llamado JobKatif, ayudó a 2.600 personas a entrar en el lugar de trabajo. Rimon fue galardonado con el Premio Presidencial de Israel por el Voluntariado en 2008.

Para el 2013, con el 85 por ciento de los evacuados en edad laboral empleados, Rimon se dirigió a otra población que necesitaba empleo remunerado. "Vi a jóvenes etíopes trabajando como cajeros de supermercados, guardias de seguridad de centros comerciales y asistentes de hogares de ancianos", recuerda. "Me pregunté: '¿No aspiran a profesiones más estables y dinámicas?' La respuesta fue: '¡Por supuesto que sí!'".

JobKatif añadió otro mandato. "El primer paso fue descubrir lo que los israelíes etíopes quieren hacer, y el segundo, eliminar los obstáculos", dice Judy Lowy, directora ejecutiva británica de JobKatif. "Aprendimos rápidamente que un número abrumador de mujeres etíopes, y muchos hombres, sueñan con carreras de enfermería. Hemos investigado más y hemos aprendido que hay una escasez masiva de enfermeras de hospital en Israel ", cuenta señalando que en relación enfermera-paciente, Israel se clasificó 35º de 35 en el índice de 2013 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

El principal obstáculo fue el psicométrico. Cuando Lowy descubrió que los hospitales gubernamentales del país reservaban lugares para que algunos estudiantes se matricularan en un curso de dos años y medio de título de enfermera registrada sin un examen psicométrico, JobKatif aseguró 11 ranuras en cuatro hospitales para un programa piloto. "Lanzamos Achotenu -que significa al mismo tiempo "nuestra hermana" como "nuestra enfermera"- en octubre de 2013, en silencio y sin fanfarria, porque no teníamos idea de si estábamos en el camino correcto", dice Lowy.

Alemitu estaba entre los 11 israelíes etíopes de primera y segunda generación, de 23 a 37 años, seleccionados para el piloto. Todos ellos se habían graduado de la escuela secundaria pero tenían bajo puntaje en su psicometría. "Acababa de obtener mi bajo grado de examen y estaba tratando de aceptar que nunca iba a ser enfermera cuando oí hablar de Achotenu. Sin embargo, era tarde. El registro estaba cerrando y corrí para conseguir mi nombre", relata.

Los candidatos fueron evaluados de acuerdo con los métodos desarrollados por el renombrado psicólogo israelí Reuven Feuerstein, Ph.D., en la década de 1950 para los inmigrantes norteafricanos de Israel, un sistema diseñado para eliminar el prejuicio cultural midiendo la capacidad de aprendizaje en lugar de comparar el rendimiento con las expectativas determinadas por el fondo. Todos los estudiantes del programa -excepto uno que abandonó por razones no académicas- obtuvieron fácilmente sus diplomas de Enfermería Registrada, dos de ellos summa cum laude.

El personal de JobKatif los siguió a lo largo del programa, enseñando habilidades estratégicas de aprendizaje y ofreciendo tutoriales y clases de enriquecimiento junto con la matrícula y subsidios mensuales de vida y apoyo emocional. Este apoyo a menudo se centró en cómo los etíopes son vistos en Israel y cómo se ven a sí mismos, expresó Lowy.

"Nos dirigimos, por ejemplo, a cómo responder a la sorpresa entre compañeros de clase cuando los estudiantes de Achotenu obtuvieron buenos resultados de exámenes. Otra cuestión era su dificultad para escuchar a los profesores en el gran auditorio. Resultó que todos se sentaron en la parte de atrás, sintiendo que era su lugar. Tomaron una decisión de grupo para seguir adelante", cuenta.

Mientras que el programa piloto de RN fue un éxito, la mayoría de los hospitales prefieren las enfermeras académicas, es decir, aquellas con una Licenciatura en Ciencias en enfermería. Para ayudar a sus estudiantes, Achotenu tendría que penetrar en las escuelas de enfermería académicas. Fue en este punto que, en opinión de la psicóloga organizacional de JobKatif, Arielle Sullum, intervino un mayor poder.

"Yo estaba en Estados Unidos a principios de 2015, y le dije a mi tía sobre el piloto de Achotenu. Ella tenía un amigo en Hadassah y me puso en contacto. El momento no podría haber sido más perfecto, porque HWZOA acababa de recibir una dotación de una enfermera, empresaria y filántropa llamada Patricia Lapan. ¡Ella lo había destinado a estudiantes de enfermería jóvenes desvalidos! La Beca de Enfermería Lapan siguió", asegura Sullum.

"La beca Lapan ayuda a los inmigrantes, proporciona empleos y fortalece la atención de la salud, todo en uno", dice Nancy Falchuk, una ex presidenta nacional de Hadassah y ex enfermera. "Es el sionismo en su mejor momento".

JobKatif también estaba encantado. "El apoyo de Hadassah envía un mensaje positivo no sólo a la comunidad etíope de Israel, sino más allá", dice Lowy.

Con Hadassah a bordo, JobKatif continuaría su paquete de apoyo. El siguiente paso, entonces, fue traer a la Universidad Hebrea de Jerusalem. "La enfermería es un camino de movilidad social excelente si es rigurosa", dice Miri Rom, Ph.D., directora y decana asociada de la escuela de enfermería. "Estábamos entusiasmados por ello y nos preparamos para lo que anticipábamos sería una feroz batalla con la Universidad Hebrea por encima de los requisitos de entrada".

Para sorpresa de Rom, no hubo batalla. "La universidad abrió sus corazones y puertas. Ellos aceptaron voluntariamente adaptar su procedimiento de admisión, usando la prueba de Feuerstein y reestructurar la entrevista obligatoria para centrarse en la competencia". El programa toma cinco años, con un año preparatorio agregado al grado existente de cuatro años, y requiere un grado promedio de 80 a lo largo de esos años. De los 100 candidatos que solicitaron, se aceptaron 15 mujeres y tres hombres y, en octubre de 2016, cuatro meses después de anunciar el programa, comenzaron.

Todos los estudiantes tenían diplomas de escuela secundaria y IDF o Servicio Nacional detrás de ellos. Muchos tenían antecedentes médicos. Manloush, de 22 años, había sido asistente dental en el Cuerpo Médico de la FID y trabajaba en una clínica dental después de su alta. Tamar, también de 22 años, había sido asistente de un hospital durante su Servicio Nacional, pero sólo después encontró trabajo en la fábrica. (Los estudiantes prefieren no divulgar sus apellidos.)

"No hace falta decir que cada miembro de la clase está muy motivado", dice Rom. "La enfermería es un compromiso de toda la vida con los pacientes, donde no se necesita menos del 100 por ciento todos los días".

Alemitu también tomará clases para mejorar su RN a un BSN en el Centro Médico Shaare Zedek en Jerusalem, incluso cuando ella trabaja en el Hospital Hadassah con su compañero Raúl Tadela, experimentado en el programa piloto de Achotenu. "Rahel y yo queríamos internar en Hadassah porque es grande y bien conocido. Estoy decidida a hacer todo el camino y convertirme en una enfermera académica, tanto para mí y para lo que represento en mi comunidad. Me ven como un éxito, un ejemplo de lo que podemos lograr", concluyó.

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